2015-01-26

為什麼你應該捨棄臉書改用 RSS 吸收資訊?克服資訊偏食的理由和方法

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我們生活在資訊爆炸與傳播急速的時代,無數精彩的網站和平台隨時更新,吸引著我們去瀏覽、去關注。我們也常在 Facebook、Google+、Twitter、微博……等社群媒體(social media)收看最新的消息與評論。從美食到時尚、到 3C 到學術、從經濟到政治,從來沒有哪一代人像我們一樣,腦神經與視網膜總被各式各樣的資訊所填滿。如何妥善組織龐大的訊息來源?如何有效但正確地接收各種資訊?如何節省時間又能大量閱讀?這是我們當下最需要面對的問題。很多人以為社群媒體就是解答,但我要告訴你:RSS 才是真正的答案。

資訊爆炸時代更需要 RSS
網路時代的媒體資訊比報紙還多,到底要怎麼辦?答案就在 RSS!

什麼是 RSS?


很多人聽過 RSS,但通常不太知道 RSS 的功用為何。RSS 全名是 Really Simple Syndication,中文譯為「簡易訊息聚合」。算翻成中文,也看不出來它是幹嘛的——RSS 能吃嗎?讓我用白話文解釋一下:RSS 簡單來說就是「XXX 提供的訊息全文或摘要」。XXX 可以是新聞網站,例如蘋果日報;也可以是電子媒體,例如獨立評論@天下;或者是部落格,例如社技哲學(就是這裡啦!) ;甚至是社群媒體,例如臉書(沒錯,就連臉書你都可以訂閱 !)。你可以不用知道 RSS 的技術原理和細節(我也不是太熟),但你一定要知道為什麼你需要 RSS——它可以做到什麼,你又該如何利用它。

這個系列文章分為四篇:這篇會先告訴你 RSS 用途與的意義,以及最簡單的訂閱方法;第二篇第三篇教你如何取得任何網站或平台的完整 RSS,即使它們本身沒有提供 RSS(臉書就沒有) ;最一篇則介紹一個比知名的 Feedly 更好用的 RSS 閱讀器——知識整理者必備!這些觀念和方法,對任何一個網路閱聽人來說都很重要。假如你是需要/想要收集和整理資訊的學術研究者、文字工作者、或者追求知識成長的朋友,訂閱 RSS 的意義和技巧無疑更是整個「資訊整理體系」的基本配備(請參閱〈學術研究需要網路文章嗎?比學術期刊更重要,或者至少一樣重要的資訊來源〉)。

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RSS 愛你好:省時省力又營養均衡的資訊閱讀術


前面說 RSS 是「XXX 提供的訊息全文或摘要」,但這到底能幹嘛?想像一下,就像你訂閱實體報刊就可以在家定時收到紙本一樣,當你訂閱 A 媒體和 B 網誌的 RSS,你也會定時在你的 RSS 閱讀器上收到 A 和 B 的最新發佈的資訊。訂閱實體報刊讓你不用每天或每月跑到巷口便利商店購買紙本,訂閱 RSS 也讓你不必三不五時就打開瀏覽器、連上那些網站或平台,只為了看看有沒有什麼最新訊息。換句話說,透過訂閱 RSS 的方式,你可以省下很多時間和力氣去蒐集資訊和 check 更新。更棒的是,因為 RSS 通常都是簡化過的格式,所以有助於你專心閱讀訊息本身,不會像瀏覽網站那樣看到一堆廣告還有許多引誘點擊的連結。

RSS 的原理
RSS 的概念圖示:讓所有資訊自動送到你手上!

這就是訂閱 RSS 的第一個好處:讓你在一個地方——閱讀器網站或手機 APP——閱讀所有的資訊,你只要坐等資訊送達就可以了。不過,RSS 和實體報刊還是有個小小不同:如果 XXX 只提供摘要而非全文,那麼你還得點擊「閱讀全文」或「繼續閱讀」才能連到原來網站的文章頁面(本站也是如此)。但,這並不表示該網站或部落格小氣,而是有合理的理由,我將會在下一篇文章解釋。無論如何,克服「不能直接閱讀全文」並非難事:如果想要更清爽、快速地閱讀所有 RSS,那麼就要把摘要 RSS 變成全文 RSS,或者乾脆選用一個厲害的 RSS 閱讀器(第四篇文章會教)。

也許你會問:「我也在臉書上看到很多新聞和評論啊,為什麼還需要訂閱 RSS?」長期收看社技哲學(之前叫做 HOT PoT)的朋友一定知道我要說什麼:透過社群媒體瀏覽新聞報導與其他資訊,或許不至於資訊營養不足,但一定會造成資訊營養失調。我曾經在〈臉書可以讓我們變成公民嗎?〉提到,社群媒體天生帶有嚴重的網路濾泡(filter bubble),不論是按讚、收藏、還是 +1,透過紀錄和計算你的點擊行為,社群媒體呈現給你的是(也越來越是)那些你喜歡的訊息,而不是你應該知道的訊息。換句話說,你在不知不覺中已經得到了資訊偏食症!

也就是說,這個時代的資訊食物比起以往都要更多更足(甚至過剩),但依賴社群媒體作為訊息來源卻會造成我們資訊接收嚴重不均衡。被社群媒體包圍的我們看不到反面的觀點和論述、看不到其他的線索和證據、也看不到那些本來不知道的事,最終我們會以為我們總是站在對的那一邊——我們滿足地吃著令人愉悅的資訊麥當勞,卻忽略缺乏資訊蔬菜而逐漸走樣的知識身材。這就是為什麼你應該學著改用 RSS 的第二個——但無比重要——的原因。訂閱 RSS 是讓你用最少力氣卻能獲得最營養資訊的最好辦法(沒有之一)。

小心臉書 Facebook 的網路濾泡(filter bubble)
你還在用臉書當作新聞來源嗎?小心資訊營養失調!

應該訂閱哪些 RSS:資訊健康的幾個原則


當 Google Reader 在 2013 年 7 月 1 日關閉的那一刻,有許多人預言 RSS 的時代已經過去、社群媒體的時代將全面接管。「RSS 已死!」他們這麼說。 不過,我的看法完全相反:社群媒體的氾濫反而是 RSS 得以重生、也必須重生的原因。就個人層次來說,如果你不想要得到資訊偏食症,最好透過 RSS 取得資訊。就集體層次來說,就像我在〈網路世代的選舉:民主政治的未來,好或壞?〉說的,押寶在社群媒體上的民主實際上不會健康、也不完善,如果我們想要一個健全的民主社會,那麼最好大部份民眾都是資訊營養均衡的 RSS 人。所以,請把本文分享出去、轉寄給你的朋友,一個人的資訊健康只是起點,整個社會的資訊健康才能帶來更好的未來。

先前說過,社群媒體的時代,我們需要的不是觀點上的朋友(因為太容易找了),而是意見上的對手。換句話說,為了資訊健康,你最好訂閱那些「你通常不同意」的資訊來源:如果你很討厭聯合報,訂閱它的 RSS;如果你覺得自由時報鬼扯,訂閱它的 RSS。你會不會閱讀它們是一回事,但你必須要知道有人和你報持不同的意見,而且有他的理由(不見得比你不合理)。透過 RSS 你至少可以看到標題和圖片、看到第一段的前幾十個字——這些是你在臉書上可能永遠都看不到的。同樣的理由,你也應該訂閱簡體新聞網站:就算眾所周知中國新聞經常因為官方審查而掐頭去尾、就算你認為不民主國家的新聞有何好看,你也必須要知道對岸正在發生什麼事情——沒有國家能夠自外於中國崛起的事實,台灣更是不能。

我也建議你也訂閱國外的新聞網站,看不懂原文的 BBC 或 NYT(紐約時報)或 FT(金融時報),它們都有「 XXX 中文網」提供高品質編譯(請自行搜尋),可以讓你看到不同於台灣和中國的第三方觀點(雖然仍有西方中心觀點之嫌)。你也應該訂閱一些時事評論和新聞分析的媒體網站,例如台灣比較知名的獨立評論@天下(我在那有個專欄)、關鍵評論網想想論壇……等。它們當然難免各有色彩,所以仍要記得我們的原則——永遠都要訂閱你的對手。另外,藝文運動和時尚潮流其實也都有評論和分析網站, 它們的 RSS 可以讓你在表面消息——比賽輸贏、新品發售、藝人動態——之外,進一步瞭解你所喜歡的領域實際上如何運作,以及它的歷史變化。

部落格 Blog 常常是很好的 RSS 來源
優良部落格是作者的心血累積,訂閱 RSS 將是對作者的莫大鼓勵!

時事要看,生活要過。從美妝髮型到健身穿搭,網路上有關生活興趣的部落格不計其數,看到喜歡的記得隨手訂閱一下!不過,記得注意某些文章可能是「假評論真廣告」的業配文如果你有意願自我成長,就不能錯過各種知識性網站,例如現在有許多談 XX 學(包含科學)的共筆網站,都是值得收看的 RSS 來源。除此之外,網路上還有各式各樣非常營養的部落格:不管是知識觀點論述、 GTD 工作方法、或者 APP 應用教學,許多格主都樂於分享自己的心得和見解,而他們提供的內容往往都能讓你拖展視野、推進生活——這些都是你在主流媒體通常看不到的(除非他們已經出書)。

重點就是:社群媒體不會讓你更好,RSS 卻可以——只要你能好好利用。

到底怎麼訂閱 RSS 啦?


好啦,我知道你只想看這段。但這段很短,因為這裡提供的是最陽春的閱讀器和訂閱方式(只教用電腦訂閱)——實際上離「善用」還是頗有距離。如果你想更有效地使用 RSS,請記得收看後續的幾篇文章。

RSS 閱讀器:Feedly這是 Google Reader 倒掉之後最流行的閱讀器(有網頁版、Android 版、iOS 版),優點是版面漂亮、操作簡單,缺點是完整功能版每月收費台幣 150 元 ,而且就算完整功能版其實也不是太好用。對於一般讀者來說,免費版的或許夠用,但如果你希望 RSS 成為你自我成長的動力、建立你的個人知識厙,那麼最好還是「暫用」Feedly 就好,之後的第四篇文章會教你如何從 Feedly 無痛轉移到更好用的 RSS 閱讀器。

受歡迎的不真的好用的 RSS 閱讀器:Feedly
目前最受歡迎但不真正好用的 RSS 閱讀器 Feedly

訂閱方法:把 RSS 加入訂閱器(這是什麼廢話)。順序是這樣啦:註冊完 Feedly 之後,開始尋找 RSS 來源,三種方式如下:
  1. 直接把你想訂閱的網站網址複製貼上到 Feedly 網頁版右上角的搜尋框,或直接搜尋網站的名字,只要你輸入的網站有提供 RSS,那麼就會在搜尋框的下拉選單中出現。選取,預覽,然後按下 +feedly 就可以了。
  2. 有些網站有提供 +feedly 的連結或按鈕,按下去就對了!+ 本站到 Feedly
  3. 找找看網站上是否有 RSS 字樣圖示(如下圖),然後按下去。通常會出現兩種情形:一種是跳出相當美觀的訂閱頁面(例如本站的訂閱畫面),你就按下訂閱(Subscribe),選擇 Feedly,大功告成。另一種則是跳出純文字頁面(例如泛科學的 RSS),這時請把這個網址複製貼上到 Feedly 網頁版的搜尋框,然後照著 1. 做就可以了。
  4. 如果你用 Chrome,那麼你可以安裝 Feedly 的擴充功能,方便一鍵訂閱任何你正在瀏覽的網站。
RSS 2
標準的 RSS 標誌

好了,你現在可以開始蒐集和閱讀 RSS 了。你可以從手機、平板的 Feedly APP 登入查看這些文章,不用一定要坐在電腦前面。這表示你可以趁搭車的時候、散步的時候、開會無聊的時候、或者任何短暫休息的時間,查看閱讀器上的資訊列表和進入閱讀。只要學會訂閱 RSS,我們就能利用各種零碎時間讓自己成為一個資訊均衡的健康 RSS 人——當然,我們也會越來越像一個合格的公民。
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